HOJA INFORMATIVA: Cumbre EE.UU.-CARICOM– Fortalecimiento de la Cooperación Energética

El presidente Obama se reunió hoy con los mandatarios del Caribe en el marco de la Cumbre EE.UU.-CARICOM, en Kingston, Jamaica. Durante el encuentro, el presidente Obama reiteró la importancia de nuestra relación con el Caribe, y el compromiso de Estados Unidos de aliarse a los países del Caribe para fomentar el desarrollo económico, la seguridad y la buena gobernanza. Los temas de la reunión fueron variados, desde la relevancia de nuestro comercio y los nexos de inversión hasta la cooperación en materia de seguridad. 

El encuentro de los mandatarios se enfocó en la importancia de mejorar la seguridad energética, reducir los costos y optimizar la lucha contra el cambio climático.  La reunión se celebró tras los fuertes compromisos alcanzados en estos temas el año pasado a lo que se suma la Cumbre de Seguridad Energética del Caribe celebrada en Washington y que tuvo como anfitrión al vicepresidente en Enero de 2015. También se incluye el lanzamiento de la Iniciativa de Seguridad Energética del Caribe (CESI, por sus siglas en inglés) que coordinó el Departamento de Estado. Estados Unidos fortalece esta colaboración mediante las siguientes iniciativas:

El mecanismo de financiamiento de energía limpia para el Caribe y América Central (CEFF-CAA): Estados Unidos lanzará un mecanismo de financiamiento de USD 20 millones para estimular la inversión en proyectos de energía limpia. El mecanismo establece financiamiento inicial para catalizar mayor inversión de capital público y privado en proyectos de energía limpia. Para ello, se apoya en la pericia de la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero (OPIC, por sus siglas en inglés) y la Agencia de los Estados Unidos para el Comercio y Desarrollo (USTDA) en coordinación con la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Departamento de Estado.

El Grupo de trabajo sobre seguridad energética: Estados Unidos se aliará a los países de América del Norte y el Caribe para la constitución de un grupo de trabajo con el objetivo de evaluar el progreso de nuestra cooperación y para identificar acciones concretas para promover la reforma del sector energético, la integración de la región y el desarrollo de la energía limpia.

El financiamiento de energía limpia: En enero, la OPIC conformó un laborioso equipo asegurador y de financiamiento para impulsar el desarrollo del sector de energía renovable en el Caribe. Igualmente, ha adelantado conversaciones para financiar un parque de energía solar de 20 MW en Jamaica, y se ha comprometido pare el financiamiento del parque eólico privado más grande de Jamaica, 36 MW en Malvern, Parroquia ST. Elizabeth. OPIC se encuentra activamente en la búsqueda de oportunidades para respaldar los proyectos de energía solar y eólica en Jamaica y en toda la amplia región caribeña.

La colaboración tecnológica en energía limpia: El Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) y el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Energía y Minas de Jamaica suscribieron hoy una declaración de intención para desarrollar nuestro interés compartido en la energía sostenible. Entre las áreas de posible cooperación se incluyen el aprovechamiento y ahorro energético, infraestructura energética, micro redes y almacenamiento de energía, la diversificación del combustible y la política energética.

La transición económica para la energía limpia: El Departamento de Energía conformó grupos de trabajo con sectores interesados de Estados Unidos y el Caribe para revisar las distintas oportunidades en materia de energía limpia, eficiencia, diversificación de la generación de electricidad, transporte limpio y educación energética, durante el Simposio de Tecnología Limpia del Caribe (Caribbean Clean Energy Technology Symposium) que se celebró en St. Thomas, Islas Vírgenes de EE.UU., el pasado mes de marzo.  Los grupos de trabajo informarán sobre los avances alcanzados en el próximo simposio a realizarse en Jamaica en 2016. Asimismo, el Departamento de Energía lanzará una nueva herramienta de planificación energética (Energy Scenario Planning Tool), con miras al reforzamiento de su guía Energy Transitions: Island Playbook [sic], para contribuir con las comunidades de las islas en la planificación de proyectos de energía limpia que sean atractivos para la inversión, permitan sacar provecho de los recursos locales y satisfagan los requerimientos energéticos.

La ecologización del turismo: La mayor demanda de energía en el Caribe proviene de la industria turística. El Departamento de Energía, junto a su Pacific Northwest National Laboratory, y la OPIC están emprendiendo la iniciativa Recursos Renovables y Eficiencia Energética Hotelera (Caribbean Hotel Energy Efficiency and Renewables, CHEER), la cual respalda los distintos proyectos para optimizar el aprovechamiento de la energía y el agua, así como el intercambio de las buenas prácticas en la industria turística y hotelera. Por su parte, la USAID está trabajando en el lanzamiento de un proyecto complementario enfocado en el Caribe Oriental y desarrollará nuevas herramientas de financiamiento para la energía renovable y la eficiencia energética.

El programa de energía limpia de Jamaica: La USAID trabaja en conjunto con el gobierno de Jamaica y el sector privado en un nuevo Programa de Energía Limpia integrado para establecer las condiciones previas para el desarrollo de la energía limpia, optimizar la integración de la energía renovable y acelerar la inversión privada en la energía limpia.